De 12 leukste Antwerpen tips

De leukste tips voor een weekend in Antwerpen

Ik stap in de trein naar Antwerpen voor een weekendje. Ik heb geluk met het weer, het is fris maar de lucht is blauw en de zon schijnt. Antwerpen is voor mij redelijk bekend terrein, maar meestal ga ik maar één dag. Vanuit Rotterdam is het tenslotte maar een uurtje met de trein. Dit keer blijf ik slapen en heb ik dus net even wat meer tijd om Antwerpen buiten de gebaande paden te ontdekken. Over de Antwerpse winkelstraat de Meir naar de Grote Markt is tenslotte ongeveer hetzelfde als heen en weer over de Kalverstraat in Amsterdam; je mist de leuke plekjes. In dit blog zet ik mijn Antwerpen tips voor je op een rij.

1| Centraal Station

Ga je met de trein naar Antwerpen? Dan word je direct bij aankomst getrakteerd op een van de mooiste bezienswaardigheden van de stad. Het Amerikaanse tijdschrift Newsweek zette dit station zelfs op de vierde plaats in hun lijstje met mooiste station ter wereld.

2 | Chocolate Nation

De belangrijkste reden voor mij om juist nu naar Antwerpen te gaan, is de opening van Chocolate Nation; het chocoladeparadijs direct tegenover het Centraal Station van Antwerpen. Initiatiefnemers Jeroen en Mickelle (hij Belg, zij Nederlands) verwonderden zich over het gemis aan een chocolademuseum over Belgische chocolade. Met een enorme verbouwing toverden zij het voormalig aquarium naast het Radisson Blu Astrid Hotel Antwerpen om in een interactief museum waar je alles te weten komt over Belgische chocolademakers als Callebaut, Guylian, Leonidas, Neuhaus en Godiva. Wist je dat de haven van Antwerpen een van de grootste importhavens van cacaobonen ter wereld is? En dat de grootste chocoladefabriek ter wereld zo’n 40 kilometer verderop staat, in het dorp Wieze?

Na de reis door het museum vanaf de cacaoplantage via de haven naar de fabriek kom je uiteindelijk uit bij het fijnste onderdeel; chocolade proeven. Hier kun je allerlei verschillende smaken proeven. Ook de roze chocolade, die ook wel ruby chocolade wordt genoemd en in 2017 werd geïntroduceerd door het Belgische chocoladebedrijf Barry Callebaut.

De entreeprijs voor het museum  is €16,50 inclusief audioguide.

Chocolate Nation Antwerpen

3 | Onze-Lieve-Vrouwekathedraal

Met een toren van 125 meter is deze kerk de blikvanger van Antwerpen. De kerk in Gotische stijl werd gebouwd tussen 1352 en 1521. Je vindt er een indrukwekkende kunstverzameling met vier werken van Vlaamse kunstschilder Peter Paul Rubens.

4 | Hendrik Conscienceplein

Ondanks dat ik Antwerpen al talloze keren bezocht, was dit leuke pleintje helemaal nieuw voor mij. Het ligt een beetje verstopt achter de Sint-Carolus Borromeuskerk, een barokke kerk uit de 17de eeuw. Toe aan een break? Bij de chique teamroom van de Vlaamse acteur Claude de Burie (bekend als dokter Peer in Goede Tijden Slechte tijden) aan dit plein kun je heerlijke taartjes proeven.

Hendrik Conscienceplein in Antwerpen

5 | plantentuin Den Botaniek

Deze kleine hortus botanicus in het centrum van Antwerpen werd aangelegd in 1825. Een groene oase in het centrum van de drukke stad. Vroeger was dit de kruidentuin van het ziekenhuis dat ernaast stond. In de hovenierswoning van de tuin vind je het sterrenrestaurant van chef Roger van Damme die, zo heb ik gehoord de beste desserts van Antwerpen maakt.

Plantentuin Botaniek

6 | Native

Op zaterdagavond ga ik eten bij Native. Dit sfeervolle restaurantje zit verscholen in de Muntstreet, vlakbij het museum Plantin Moretus. Het menu wisselt er vrijwel wekelijks, omdat je bij Native producten van het seizoen eet. Of op z’n Vlaams ‘seizoensgroentjes’. Duurzaam en biologisch. Ik kies voor een heerlijk gerechtje met schorseneren en een risotto met spruitjes, biet en postelein. De meeste gerechtjes zijn vegetarisch maar er zijn ook opties met vlees of vis.

Je kunt er eten van dinsdag tot en met zaterdag van 12:00 tot 15:00 en van 18:00 tot 21:00.

Restaurant Native biologisch en duurzaam eten in Antwerpen

7 | De wijk het Eilandje

Als je het centrum van Antwerpen hebt gezien, is het tijd om de wijk het Eilandje te verkennen. Je vindt deze wijk in het noorden van de stad. Vanaf de Groenplaats is het ongeveer 20 minuten lopen. Of je pakt tram 7. Een kaartje voor het openbaar vervoer kost €3. Een dagpas €6.

Het Eilandje is het voormalige havengebied van Antwerpen en wordt omringd door water. Je vindt er museums zoals het Museum aan de Stroom en het Red Star Line Museum; de Vlaamse variant op de Holland Amerika lijn. Ook kun je er het Havenhuis bezoeken, de plek waar het Antwerpse Havenbedrijf gevestigd is. Sinds 2016 is het gebouw uitgebreid met een glazen constructie in de vorm van een schip en een echte eye-catcher.

8 | Museum aan de Stroom

Een van de bekendste museums van Antwerpen is het Museum aan de Stroom, ook wel het MAS genoemd. Het opvallende gebouw is ontworpen door het Rotterdamse architectenbureau Neutelings Riedijk Architecten. Op elk van de verdiepingen vind je een andere expositie. Vaste exposities zijn Feest!, Leven en Dood en Haven. Vooral de eerste twee spraken mij erg aan. Feest! laat je zien hoe er wereldwijd feest wordt gevierd en Leven en Dood gaat over leven en dood binnen verschillende culturen en religies. Twee interessante tentoonstellingen voor wereldreiziger dus.

Heb je geen zin om het museum te bekijken maar ben je wel benieuwd hoe Antwerpen er uit ziet vanaf 60 meter hoogte? Het gebouw en panoramaterras op het dak zijn vrij te bezoeken. Ook het MAS Havenpaviljoen naast het museum is vrij toegankelijk.

Houd er rekening mee dat veel museum in Antwerpen op maandag gesloten zijn. Elke laatste woensdag van de maand kun je een aantal museums zoals MAS, Plantin-Moretus en Red Star Line Museum gratis bezoeken.

9 | Ga lunchen bij Roest

Roest is een eetcafé met een mooie interieur vol planten. Ik ging er lunchen en koos voor een broodje warme kip met bacon en tomaat. Je kunt er ook dineren. Of in de zomer een drankje doen op het terras met uitzicht op het Museum aan de Stroom.

Restaurant Roest in Antwerpen

10 | Chocoladewinkels

Iemand thuis verrassen met een doosje chocolade? Of gewoon een doosje voor jezelf natuurlijk 🙂 De winkels van de beste chocolatiers van België zoals Pierre Marcolini, Godiva en Neuhaus vind je in de Korte Gasthuisstraat.

Houd er rekening mee dat de winkels in Antwerpen niet elke zondag geopend zijn maar alleen de eerste zondag van de maand.

11 | Ontdek de Vlaeykensgang

Ook de Vlaeykensgang is een plek die ik tijdens al mijn eerdere bezoekjes aan Antwerpen niet eerder was tegengekomen. Zelfs nu ik er naar op zoek ging, liep ik er twee keer aan voorbij! Het is namelijk een klein steegje met een heel onopvallende doorgang. Als je door het poortje aan de Oude Koornmarkt 16 stapt, stap je rechtstreeks de  16de eeuw in. In dit pittoreske straatje woonde vroeger de armsten van de stad en je kwam hier vooral schoenmakers tegen.

vlaeykensgang

12 | Overnacht in het Les Nuits hotel

Tijdens mijn weekend in Antwerpen overnacht ik in het viersterren boetiekhotel Les Nuits met 22 designkamers. De kamer heeft een fijne Auping Boxspring met donzen dekbed, een badkamer met inloopregendouche en een apart toilet. Het ontbijtbuffet is lekker uitgebreid met eieren bereid naar keuze, zalm en vers fruit. Het hotel ligt midden in het centrum van Antwerpen. Binnen vijf minuten sta je op de Groenplaats.

Een ontbijtje in het Les Nuits hotel in Antwerpen

Bonustip:

Elke zaterdag om 11:00 en 14:30 kun je met de Antwerpse foodie Cornelis mee op tour om de lekkerste hapjes uit Antwerpen te proeven. Helaas was Cornelis het weekend dat ik in Antwerpen was door ziekte verhinderd, maar ik hoop zeker nog een keer samen met hem Antwerpen te verkennen. De mini kroketjes van Croquettenbar Smaeck (Lange Koepoortstraat 32) die hij mij aanraadde smaakte in ieder geval naar meer.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.