Backpacken in Mexico

Backpacken Mexico

Eigenlijk was niet Mexico maar Guatemala het land dat hoog op mijn wensenlijstje stond. Een half jaar eerder was ik in vier maanden tijd van Nicaragua door Costa Rica en Panama naar Colombia gereisd en nu wilde ik graag Guatemala zien. Alleen bleek vliegen op Guatemala hartstikke duur te zijn en vliegen op Cancun in Mexico juist hartstikke goedkoop (mijn ticket kostte €450!). En zo ontstond het idee om te gaan backpacken in Guatemala én Mexico. Al gauw had ik een flinke lijst van plekken die ik wilde bezoeken in het zuiden van Mexico. Mexico bleek een schot in de roos! Wat een fantastische mix van strand, natuur en cultuur. Er is echt zo veel te zien en te doen; eeuwenoude Maya ruïnes, prachtige stranden, vriendelijke mensen en heerlijk eten (dat ook nog eens spotgoedkoop is!).

Alles over backpacken in Mexico

Openbaar vervoer

Het openbaar vervoer is goed geregeld in Mexico, veel beter dan ik had verwacht. De eersteklas bussen van ADO zijn luxe en vertrekken bijna altijd op tijd. ADO heeft zelfs een eigen app waarmee je routes en vertrektijden kunt checken! De tweedeklas bussen zijn een stuk goedkoper, eenvoudiger en vaak zonder airco. Dat is fijn want die airco staat vaak veel te hoog. Vooral in de nachtbussen kan het net als in andere landen ijskoud zijn. Een vest of jas, muts en deken zijn geen overbodige luxe! Mocht je zelf geen dekentje bij je hebben, dan kun je er vaak nog eentje kopen op het station.

Een andere mogelijkheid om in Mexico van A naar B te komen is de collectivo. Een minibus die meestal niet volgens een bepaald schema rijdt, maar vertrekt als ‘ie vol zit. Collectivo’s rijden vaak op korte afstanden, maar soms is het ook mogelijk een langere afstand met de collectivo af te leggen met een overstap (bijvoorbeeld van Palenque naar San Casa de Cristobal).

Een auto huren in Mexico

Ben je op zoek naar een optie met meer flexibiliteit, dan kun je Mexico ook met een huurauto verkennen. Zeker in het zuiden is dit een redelijk veilige optie. Lees je wel goed in, want de ene weg is veiliger dan de andere en de politie deelt soms vrij enthousiast verkeersboetes uit aan buitenlanders. Ga in ieder geval goed verzekerd op weg. Bij bijvoorbeeld Sunny Cars zie je direct wat je totaalprijs is, alle verzekeringen die je nodig hebt zitten inbegrepen in de prijs en zo weet je dus zeker dat je niet ter plekke een onnodige verzekering wordt aangesmeerd. De prijs voor een week begint ongeveer bij €190.

Hostels

Ook door de hostels in Mexico werd ik positief verrast. Er is veel keus en de hostels zijn gezellig, schoon en niet duur. Als je alleen gaat backpacken in Mexico ontmoet je hier gemakkelijk andere mensen die ook alleen reizen. Een van mijn favoriete hostels in Mexico is hostel Nomadas in Merida. Dit hostel heeft een supergroot zwembad met hangmatten en ‘s avonds kun je yoga-, salsa- of kooklessen volgen. Helaas moet je wel in bijna elk hostel in Mexico bij aankomst je eigen bed opmaken! 😉

backpacken Hostel Nomadas Merida

Veiligheid

Het is je waarschijnlijk niet ontgaan, Mexico heeft op het gebied van veiligheid niet zo’n goede reputatie. In werkelijkheid is de situatie erg verschillend per regio. Het zuiden is bijvoorbeeld een stuk veiliger dan de rest van het land. Alleen reizen in Mexico is absoluut mogelijk, ook als vrouw, maar blijf altijd oplettend. Vooral ‘s avonds. Lees ook Alleen reizen als vrouw – 6 tips.

Kosten

Een bed op slaapzaal kost meestal niet meer dan €10 per nacht, een privékamer €20. De bus van Cancun naar Merida met busmaatschappij ADO kost ook slechts €10 (reistijd 4,5 uur). Toeristische trekpleisters als Chichen Itza en Uxmal rekenen een tientje entreeprijs. Eten in Mexico kun je zo duur of goedkoop maken als je zelf wilt. Streetfood is vaak hartstikke lekker en kost bijna niets.

Backpack route Mexico

Cancun

Als je vanuit Nederland naar Mexico vliegt en het zuidelijke deel van het land wil bezoeken, is het het makkelijkst (en vaak ook het goedkoopst) om op Cancun te vliegen. Een nadeel van Cancun is alleen dat deze plek enorm toeristisch is. Wat Lloret de Mar voor Nederlanders is, is Cancun een beetje voor de Amerikanen. Perfect voor een avondje stappen dus, maar minder als je het echte Mexico wil ervaren. Zelf verbleef ik een nachtje in het gezellige hostel Orquideas, vlakbij het busstation en reisde ik de volgende dag verder.

Hosteltip: Hostal Orquideas

Tulum

Gelukkig wordt het massatoerisme snel minder zodra je Cancun verlaat. Het even verderop gelegen Tulum heeft een leuke backpackersvibe en een Maya tempel met fotogenieke ligging gelijk aan het strand. Vanuit Tulum kun je een bezoek brengen aan Akumal waar je direct vanaf de kust met schildpadden kunt snorkelen.

Hosteltip: Mama’s Home

Tulum Mexico

Isla Holbox

Mijn favoriete plek aan de kust is Isla Holbox. Een heerlijk rustig eilandje op drie uur rijden van Cancun waar je je tijd door brengt met niets doen. Er zijn geen auto’s op het eiland, taxichauffeurs rijden rond in golfkarretjes en op elke straathoek vind je prachtige ‘street art’ op de huizen. Met een beetje geluk kun je flamingo’s spotten op de stranden aan de andere kant van het eiland. Kom je hier tussen juni en september dan kun je met whalesharks snorkelen!

Hosteltip: Tribu Hostel

Merida

Merida is de hoofdstad van de regio Yucatan en heeft een miljoen inwoners. De stad staat bekend als een van de veiligste steden van Mexico en heeft een sfeervol oud centrum met een gezellig centraal plein. Op dit plein vindt elke zondag een feest plaats; hartstikke leuk om naar oudere dames en heren te kijken die in traditionele kleding allerlei liedjes en dansjes uitvoeren. Leuke tripjes vanuit Merida zijn de Maya ruïnes van Uxmal of het geel geverfde dorpje Izamal met enorm klooster.

Hosteltip: Nomadas Hostel

Merida Mexico

Valladolid

Valladolid is een sfeervol stadje op 3 uur rijden van Cancun. Het is de perfecte uitvalsbasis voor een bezoek aan Chichen Itza, maar er is meer te doen. In de omgeving van Valladolid vind je verschillende cenotes waar je op de fiets naar toe kunt. Als je geen genoeg kunt krijgen van ruïnes is een bezoek aan het rustige Ek Balam ook zeker de moeite waard. Heb je een auto gehuurd? Dan is het leuk om van Valladolid op weg naar Merida de Ruta Puuc te volgen. Langs deze route zijn meerdere Maya ruïnes te vinden, waar nauwelijks toeristen komen.

Hosteltip: Hostel Candelaria

Palenque

Palenque is een van de plekken in Mexico die mij het meest verrast heeft! Voordat ik met de nachtbus vanuit Merida in Palenque aankwam, wist ik weinig van deze plek af. Ik besloot hier maar één nacht te blijven want het stadje en het hostel leken me niet echt de moeite waard. Dat bleek te kloppen, maar de ruïnes waren méér dan de moeite waard! Vanuit het stadje pak je een collectivo waar ‘ruinas’ op staat en binnen een half uurtje ben je bij het park (je kunt hier gemakkelijk zelf rond lopen en een gids is niet noodzakelijk). Als je het park binnen komt, zie je direct de meest indrukwekkende tempels voor je oprijzen vanuit de jungle. Zo’n prachtig gezicht die eeuwenoude piramides tussen al dat groen! Als je het park verlaat doe dat dan niet via de plek waar je bent binnen gekomen maar neem de uitgang naar het museum. Dit pad brengt je namelijk langs een mooie waterval.

Hosteltip: Posada Nacha`n – Ka`an

Palenque Mexico

San Cristóbal de las Casas

San Cristobal is een typisch koloniaal stadje. Leuke straatjes en felgekleurde huisjes. Voor de kerk vind je een grote markt met scherpe prijzen. Wel een beetje onderhandelen natuurlijk! Het hoogtepunt van een bezoek aan deze stad was voor mij de tour met Cesar en Alex naar de Maya steden San Juan Chamula en Zinacantan in de omgeving van San Cristobal. Als je meer te weten wil komen over de Maya tradities en het leven van de Maya’s, moet je zeker met deze tour meegaan (vertrekt elke dag vanaf de gele kerk aan het centrale plein in San Cristobal). Een beetje zenuwachtig bij het vooruitzicht van een bezoek aan een kerk waar nog levende kippen geofferd worden, gingen we op weg naar San Juan Chamula.

Hosteltip: Posada del Abuelito

Heb je al een goede reisverzekering voor je reis door Mexico? Lees ook: Welke reisverzekering is geschikt voor backpacken?

Bacalar

Bacalar is een dorp dat vlakbij de grens met Belize ligt en waar een prachtig meer te vinden is. De lagune wordt ook wel ‘the lake of 7 colours’ genoemd. Zeven tinten blauw, dat is wat de plaatjes van het meer van Bacalar beloofde, maar helaas zat het weer nogal tegen en waren er vooral veel grijstinten te zien in de lucht! Het meer kwam daardoor wat minder uit de verf kwam, maar Bacalar is een heel relaxed dorp waar je je met mooi weer prima kunt vermaken met lekker niets doen, zwemmen en naar het meer staren.

Hosteltip: Green Monkey

Reis je na Mexico verder naar Guatemala? Lees dan ook Backpacken in Guatemala

23 Comments

    • Hi Stephanie, bedankt voor je compliment! 🙂 Twee weken is niet heel lang, maar ik denk dat je best wat kunt zien in die tijd! Ik zou misschien niet helemaal naar San Cristobal gaan maar Merida, Valladolid, Isla Holbox, Tulum moet zeker lukken denk ik! Mocht je Palenque nog in kunnen passen is dat ook zeker de moeite waard. Veel plezier!

  • Super leuk om te lezen! Heb je ook ervaringen met de grens oversteken tussen Guatemala en Mexico? Ik hoor namelijk dat het nogal gevaarlijk kan zijn en dat je beter via Belize kunt reizen! Heb je nog tips?

    • Het is inderdaad gebruikelijk om de grens over te steken via Belize. Ik had in Flores een shuttle geregeld die mij naar Chetumal in Mexico bracht. Hou er rekening mee dat je voor Belize een exit fee moet betalen van $30 Belize dollars.

  • Zomer 2018 ga ik alleen reizen naar Mexico, voor een week of 7/8! Ik ben ontzettend benieuwd:) Hoe zijn de prijzen ongeveer in Mexico? Wat ben je bijvoorbeeld kwijt aan een busrit of een overnachting in een hostel? En raad je ook plekken aan waar je mooi écht de jungle in kan om mooie vogels en andere dieren te spotten?

    • Hoi Irene, wat gaaf dat je 7/8 weken gaat! Een hostel kost ongeveer €10/12 per nacht. Voor busreizen kun je het best even de ADO app downloaden, daar kun je alle trajecten en tarieven in opzoeken. Bij Palenque zit je echt in de jungle maar ik weet niet precies welke dieren je daar zou kunnen spotten (ik ging er heen voor de tempels).

  • Ik heb een ticket voor april t/m mei. Maar ik begin na diverse verhalen erg te twijfelen. Hoe is jouw ervaring over het backpacken als vrouw in Mexico? Heb je je onveilig gevoeld of nare verhalen gehoord van reizigers?

    • Hoi Cindy, over het algemeen heb ik het reizen in Yucatan, Quintana Roo en Chiapas als veilig ervaren (veiliger dan bijvoorbeeld in Guatemala). Het openbaar vervoer in die regio’s is goed geregeld en vooral busmaatschappij ADO is erg betrouwbaar. In Mexico ligt het er uiteraard wel heel erg aan in welk gebied je reist, sommige delen van het land zijn wel degelijk gevaarlijk. ‘s Nachts reizen kun je misschien beter vermijden, ik heb een nachtbus genomen van Merida en Palenque en dat was geen probleem maar nachtbussen brengen over het algemeen wel het meeste risico met zich mee. Ik heb 1 keer een wat vervelende situatie meegemaakt met een vriendelijke man die mij met een vreemd verhaal over probeerde te halen om mee te lopen naar een bepaalde plek. Ik vertrouwde op mijn intuïtie en zei hem dat ik niet van plan was om mee te lopen, opeens was hij niet meer zo vriendelijk en ging snel weg. Uiteindelijk niets vervelends gebeurd dus maar het is wel belangrijk om in dit soort situaties altijd op je gevoel af te gaan en niet beleefd of zo proberen te zijn. En dat geldt natuurlijk niet alleen in Mexico. Heb je al eerder alleen gereisd? Ook in Latijns-Amerika? Stuur me anders even een mailtje op contact@alleenopreis.net

  • Wat een leuke blog! Ik ga in mei 2 maanden reizen door Mexico en Guatemala. Ik zal hem dan zeker nog even weer lezen. Hoe lang ben jij in Mexico gebleven? Ik zit er over na te denken om vanaf Cancun uiteindelijk aan de kust van Chiapas te reizen om daar nog te kunnen surfen.

  • Hi!

    Wat een leuke blog!

    Je schrijft dat je in 4 maanden tijd van Nicaragua naar Colombia bent gereisd. Dit is precies wat ik ook wil gaan doen!

    Heb je hier ook een compleet blog over geschreven?

    Had je aan 4 maanden genoeg of heb je soms nog dingen moeten overslaan die je eigenlijk wel wilde doen? In welke maanden heb je dit gedaan en heb je altijd mooi weer gehad?

    Sorry voor m’n hoeveelheid vragen haha.

    Groetjes Larissa

    • Dankje Larissa 🙂 Ik heb over Colombia, Nicaragua en Costa Rica aparte blogs geschreven, geen blog over de reis als geheel. Ik vond 4 maanden genoeg, maar heb zeker ook dingen over moeten slaan. Ik had er ook makkelijk 6 maanden over kunnen doen. Ik was al een keer eerder in Costa Rica geweest dus dat scheelde, maar van Colombia heb ik in 5 weken bijvoorbeeld maar een deel van het land kunnen zien. Ik begon mijn reis eind november in Nicaragua en heb natuurlijk niet altijd mooi weer gehad maar vaak wel (dit is ook de beste periode om in deze landen te reizen). Veel plezier!

  • Heeyy!

    Ik heb begrepen dat reizen in Mexico duurder is dan reizen is Azië. Echter kan ik nergens vinden wat een reeel budget is voor een rondreis Mexico. Kun jij me wat meer vertellen over het budget? Wij willen 3 weken gaan. Wat heb jij ongeveer uitgegeven en hoe luxe heb je het dan gehad?

    • Hoi Jenna, hoeveel ik heb uitgegeven weet ik niet meer. In dit artikel kun je in ieder geval de hostels zien waar ik heb overnacht en als je doorklikt ook de prijzen voor een overnachting. Op de website van ADO kun je de prijzen voor de bus zien. Misschien geeft dat je een beetje een beeld. Eten kun je net als in Azië, zo duur maken als je zelf wilt. In Mexico is er ook streetfood.

  • Hey! Ik ben van plan om met mijn vriend een auto te huren en dan vanaf Bacalar naar Palenque te rijden en vanaf Palenque naar Mahahual. Weet jij of dat een beetje te doen is en een veilige route is?

    Groetjes Nina

    • Hoi Nina, ik heb geen ervaring met die route. Ik ben van Merida naar Palenque gereisd met de nachtbus en van Palenque naar San Cristobal. Bacalar bezocht ik na Guatamala. Of het veilig is durf ik je daarom niet te zeggen, volgens mij moet je door een grensgebied met veel jungle en dat is over het algemeen wel minder veilig. Je zou eens kunnen Googelen op Calakmul of contact op kunnen nemen met een hotel in die streek.

    • Hoi Anne, ik heb er net zo makkelijk mensen ontmoet als in Azië! De hostels die ik noem in dit blog zijn hartstikke leuk en sociaal. Op alle plekken die ik noem in dit blog kun je wel een leuke avond hebben in de barretjes, maar de echte clubs in deze regio vind je vooral in Cancun en Playa del Carmen.

  • Fijne blog. Toffe tips. Ik ben van plan volgend jaar te gaan. Wil als het kan nog een stukje doorreizen richting Mexico Stad. Hoelang heb jij over deze route gedaan? Of hoelang zou je er minimaal voor nodig hebben? Ik twijfel nog of ik genoeg tijd heb om alles van mijn lijstje te kunnen afstrepen..

    • Bedankt voor je reactie Lizzie 🙂 Zou zeker doorreizen naar Mexico-Stad als je de tijd hebt! Ik heb hier iets langer dan 3 weken over gedaan dus een maand heb je wel nodig met Mexico-Stad erbij. Je zou er voor kunnen kiezen om Bacalar en Tulum over te slaan want dat is uit de route. Hoeveel tijd heb je?

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.