Backpacken in Nicaragua

Backpacken Nicaragua

Nicaragua, na Mexico het grootste land van Midden-Amerika, maar voor veel mensen nog een vrij onbekende bestemming. En dit is ook gelijk wat het land zo bijzonder maakt, backpacken in Nicaragua is echt een authentieke ervaring. Hier vind je je geen moderne bussen met airconditioning, maar reis je per snikhete, stampvolle ‘chickenbus’, die is volgeplakt met stickers van Jezus en teksten als  “Dios es mi pastor” (God is mijn herder). De Nica’s zijn namelijk heel gelovig. Ben je in Nicaragua rond Pasen of Kerst dan zie je al weken van te voren allerlei uitbundige optochten in de straten. Een ander voordeel van het feit dat Nicaragua nog niet massaal ontdekt is door het toerisme, zijn de gunstige prijzen. Het land is een stuk goedkoper dan bijvoorbeeld Costa Rica of Panama.

Update mei 2018: Houd de politieke situatie in Nicaragua goed in de gaten. Blijf weg bij protesten.

Mijn route door Nicaragua

Managua

Vanuit Nederland vlieg ik via de Verenigde Staten naar Nicaragua en begin ik mijn reis door Nicaragua in de hoofdstad Managua. Een stad die niet bekend staat als heel veilig en waar weinig te doen is. Omdat ik na de lange reis wel even wil uitrusten, boek ik een nachtje in Hostel Maracuya. Met twee Nederlanders die ik ontmoet in het hostel verken ik de stad, maar er is hier inderdaad weinig te beleven dus ik besluit de volgende dag verder te reizen. Kom je vroeg aan in Managua? Regel dan van te voren een taxi die je ophaalt bij het vliegtuig en naar Granada brengt.

Hosteltip: Hostel Maracuya Managua

Granada

Granada is een sfeervolle, koloniale stad met een leuk plein, gezellige straten en oude kerken. De stad werd in 1524 gesticht door de Spanjaarden en dat zie je terug in de koloniale bouwstijl. Je vindt er leuke hostels en veel goede restaurants. Vanuit Granada kun je verschillende dagtripjes maken, bijvoorbeeld naar één van de vulkanen in de omgeving. Granada is ook een populaire plek voor het volgen van een cursus Spaans. Dit is in Nicaragua namelijk helemaal niet duur! Ik volgde één week Spaanse les en één week salsa les in Granada.

Hosteltip:La Siesta

Backpacken Nicaragua

Laguna de Apoyo

Laguna de Apoyo is een kratermeer dat 23.000 jaar geleden werd gevormd door een vulkaanuitbarsting. Het enorme gat dat ontstond vulde zich met grondwater en regen en is nu en meer waar je heerlijk kunt zwemmen, kajakken of dobberen op een autoband. Je kunt hier als dagtripje vanuit Granada naar toe maar als je wat meer tijd hebt, is het ook leuk om hier een nachtje te blijven. Je pakt de bus vanuit Granada naar Masaya en zegt tegen de chauffeur dat je er bij Laguna de Apoyo uit wil. Aan de kant van de snelweg word je uit de bus gezet, steek de weg over en wacht op de volgende bus naar de Laguna of neemt een taxi. Ook veel locals gaan naar Laguna de Apoyo om een dagje te relaxen. Kom je voor de rust? Ga dan niet in het weekend.

Hosteltip: Hostel Paradiso of Laguna Beach Club

Nicaragua4

Ometepe

Ometepe is een vulkanisch eiland in het enorme meer van Nicaragua. Dit is ‘the place to be’ voor natuurliefhebbers. Het eiland bestaat uit twee vulkanen die je kunt beklimmen, Maderas en Conception. Ook is het leuk om een mountainbike te huren en een stuk van het eiland op de fiets te verkennen. Afkoelen kan bij de Ojo de Agua, een natuurlijk zwembad omgeven door bomen. De meeste boten vanuit San Carlos komen aan in Moyogalpa. In Moyagalpa vind je de meeste hostels maar je kunt er ook voor kiezen om in het rustigere Santo Domingo, Altagracia of Balgue te verblijven. Balgue ligt aan de voet van de Maderas en is dus een handig vertrekpunt als je deze vulkaan wilt beklimmen.

Hosteltip: El Zopilote in Santa Cruz (reserveren niet mogelijk) of La Urraca Loca Hostel

Backpacken Nicaragua

 

Heb je al een goede reisverzekering voor je reis door Nicaragua? Lees ook: Welke reisverzekering is geschikt voor backpacken?

Las Penitas/Poneloya

Vanuit Leon is het maar een half uur naar het strand. In de kustplaats Las Penitas/Poneloya vind je verschillende hostels maar het leukste is de Surfing Turtle Lodge. Deze is net iets moeilijker te bereiken, maar dat maakt de ervaring des te leuker. Vanaf Chepe’s Bar in Poneloya neem je een bootje en na 5 minuten word je aan de overkant met paard en wagen opgepikt. Er is verder niets in de buurt, dus eten doe jij bij het prima restaurant van de Surfing Turtle Lodge. Het hostel heeft een eigen broedplaats voor schildpaddeneieren. Als je net als ik, het geluk hebt dat er tijdens jouw verblijf eieren uit komen mag je helpen met het uitzetten van de babyschildpadjes op het strand!

Hosteltip: Surfing Turtle lodge

Backpacken Nicaragua

San Juan del Sur

San Juan del Sur staat bekend om twee dingen; surfen en feesten. Vergelijkbaar met Tamarindo in Costa Rica. San Juan del Sur is een ideale bestemming voor surfers, zowel voor beginners als gevorderden. Surflessen zijn hier een stuk goedkoper dan in Costa Rica. SJDS heeft een eigen strandje, maar de stranden in de buurt zijn meer de moeite waard. Playa Marsella is een fijn strand om te gaan zwemmen. Playa Hermosa en Maderas zijn geschikt voor surfers. De zondag in San Juan del Sur is berucht bij reizigers in heel Midden Amerika. ‘Sunday funday’ is een soort pubcrawl die in plaats van verschillende kroegen, verschillende partyhostels aandoet. Vanuit SJDS worden ook tours georganiseerd om schildpadden eieren te zien leggen op nabijgelegen stranden.

Hosteltip: Hostal Suenos del Mar of Playa Hermosa Eco Resort (gelegen aan Playa Hermosa net buiten San Juan del Sur)

Little Corn

Dit is niet de makkelijkste plek om te komen, maar het leven is hier heerlijk! Little Corn is een echt Caraïbisch eiland met een super relaxte sfeer. Vanaf Managua is er twee of drie keer per dag een vlucht naar Big Corn Island en vanaf Big Corn Island kun je met de speedboat naar Little Corn. Je kunt er snorkelen, duiken, kitesurfen of lekker niets doen. En ’s avonds van heerlijk verse kreeft genieten.

Hosteltip: 3 Brothers

backpacken Nicaragua

Heb je wat langer de tijd in Nicaragua, bezoek dan ook deze plekken:

Jiquilillo

Jiquilillo is een klein vissersdorp in het noorden van Nicaragua. Deze kustplaats is super ‘laidback’. Dit is niet de plek als je wil feesten of allerlei activiteiten wil ondernemen. Rancho Esperanza is een plek waar je geniet van het gezelschap (er is geen wifi), van het lekkere eten of van een goed boek. Lekker relaxen in je hangmat, direct aan het strand.

Hosteltip: Rancho Esperanza

Rio San Juan

De regio Rio San Juan is niet heel makkelijk te bereiken, maar de afgelegen ligging in het zuidoosten van Nicaragua heeft als voordeel dat maar weinig backpackers hier naar toe trekken. Dit gebied is door de ongerepte natuur een prachtige plek voor het spotten van wildlife.

Matagalpa

Matagalpa is gelegen in de bergen van Nicaragua. Het is een fijne plek als je van de natuur houdt en even aan de hitte wilt ontsnappen! Je kunt een wandeling maken door het nevelwoud Selva Negra of naar één van de watervallen. Ook kun je een bezoek brengen aan een van de koffieplantages in de buurt.

Hosteltip: Ulap Yasica

Reis je na Nicaragua verder naar Guatemala of Costa Rica? Lees dan ook Backpacken in Guatemala of Backpacken in Costa Rica

Backpacken Nicaragua

 

 

6 Comments

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.