Backpacken op Lombok en de Gili’s

Lombok

De laatste weken van mijn Azië reis breng ik door in Indonesië. Eigenlijk heb ik niet heel veel tijd meer en daarom staan alleen de eilanden Bali en Java op de planning, maar op de valreep besluit ik nog heel graag iets van Lombok te willen zien. En dat blijkt een goed idee te zijn, want voor een zonaanbidder zoals ik die droomt van afgelegen stranden met wit zand en turquoise water, is Lombok hemel op aarde!

Gili eilanden

Vanuit Ubud op Bali reis ik met een groepje andere backpackers naar de kustplaats Padang Bai waar we de boot naar de Gili eilanden nemen. Gili Trawangan om precies te zijn, het grootste eiland van de drie Gili’s. Het eiland staat bekend als ‘partyeiland’, wat niet helemaal mijn ding is maar omdat ik van iemand hoor dat het ‘best meevalt’ besluit ik Gili T, zoals het eiland ook wel bekend staat, toch een kans te geven.

Aangekomen op het eiland check ik in bij hostel Gili La Boheme. Het hostel is niks bijzonders, maar wel een goede plek om andere reizigers te leren kennen. Ik ontmoet hier de Belgische Melissa en Nederlandse Babs met wie ik de dagen er na samen op trek. Een boek lezen op het strand, lekker lunchen bij Kayu Cafe en ’s middags aan de cocktails. De onderwaterwereld van de Gili’s is fantastisch dus een dagje snorkelen (of duiken natuurlijk) mag ook zeker niet ontbreken. Met een overvolle boot met glazen bodem vertrekken we naar de verschillende snorkelspots rond alle drie de Gili eilanden. Als het anker uit gaat en we in het water springen worden we direct omgeven door grote groepen felgekleurde vissen en al snel zien we ook twee schildpadden voorbij zwemmen.

Lombok

’s Avonds fietsen we naar de andere kant van het eiland om de zonsondergang te bekijken en naar muzikanten op het strand te luisteren. We eten op de gezellige night market en dansen tot in de kleine uurtjes op een van de feestjes op het eiland. Elke avond is het feest bij een andere bar. Reggaebar Sama Sama is onze favoriet. Gili T blijkt wel degelijk een partyeiland. Er wordt veel gefeest en ook veel drugs gebruikt, iets dat wij mij betreft de sfeer niet ten goede komt. Na het stappen loop ik hier liever niet alleen naar huis, de hoofdstraat is druk maar de kleine straatjes die erachter liggen zijn uitgestorven. Goede hostels dichtbij de hoofdstraat zijn My Mates Place en Wonderland Guesthouse. Kom je naar de Gili’s om van je rust te genieten? Dan is het relaxte eiland Gili Air een beter alternatief.

Kuta Lombok

Na vier dagen op Gili T. vertrekt reisgenootje Melissa naar het ‘vaste land’ van Lombok. Haar bestemming is Kuta Lombok, niet te verwarren met Kuta op Bali. Ik heb zo veel goede verhalen over deze plek gehoord dat ik besluit met haar mee te reizen. Mijn reis door Azië loopt bijna ten einde en ik heb niet zoveel tijd meer over maar met een beetje passen en meten kan ik zelf ontdekken of Kuta inderdaad zo de moeite waard is.

We lopen met onze backpacks naar het stuk strand waar de boten aanleggen. Een super klein en extreem vol bootje brengt ons van Gili T naar de haven van Bangsal. Gelukkig is het maar een klein stukje. In een restaurant aan de kant van de weg wachten we tot we opgepikt worden door de minibus die we geboekt hebben. De bus maakt een eerste stop in Sengiggi om wat andere mensen af te zetten en wij rijden door naar Kuta. Aan het begin van de middag worden we afgezet bij guesthouse G’Day Inn.

Wil je ook Java, Bali of Sumatra bezoeken? Lees dan Backpacken in Indonesië.

Lombok

In Kuta vind je slechts een paar hostels en vooral bungalows, homestays en guesthouses. Kuta is een klein dorp en de meeste accommodaties en restaurantjes liggen vlakbij elkaar aan de belangrijkste straten. Vanaf hier is Kuta Beach lopend te bereiken, maar leuker is het om de stranden in de omgeving te bezoeken met een scooter. Sommige van de stranden zijn geschikt om te zwemmen, andere zijn beter om te surfen. Kuta is enorm populair onder surfers. Gelukkig is Kuta nog niet ontdekt door het massa toerisme. Er zijn bijna geen grote hotels en de stranden zijn heerlijk stil (in het weekend is het drukker omdat dan ook de locals naar het strand gaan).

Hosteltip: Pipes Hostel of Ike's Hostel

Reis je alleen door Indonesië? Lees dan ook Alleen reizen in Azië: 8 tips

Tegenover ons guesthouse zit een scooterverhuur en Melissa en ik besluiten direct de omgeving te gaan verkennen. We zetten koers richting het strand van Tanjung A’an op 7 kilometer ten oosten van Kuta beach. Zodra we het dorp verlaten zien we eigenlijk alleen nog maar bomen en als de weg omhoog gaat, hebben we een prachtig uitzicht over de baaien. De weg wordt steeds slechter en voorzichtig rijden we tussen de grootste gaten door. Uiteindelijk komen we aan bij twee prachtige baaien met wit zand.

Lombok

De volgende dag slaapt Melissa uit en rijd ik alvast alleen naar het strand van Mawun, een strand 8 kilometer ten westen van Kuta Beach. Op het strand zijn nog twee andere toeristen en that’s it. Wat een rust! ’s Middags verschijnt ook Melissa en samen rijden we naar het volgende strand. Verkeerde afslag dus even zoeken maar uiteindelijk komen we aan op opnieuw een paradijselijk strand, Selong Belanak. Wat is het hier mooi, precies zoals op de plaatjes die ik mijn hoofd had wanneer ik aan Indonesië dacht.

Lombok

Rinjani vulkaan

Ben je niet het type om veel tijd op strand door te brengen en ben je liever actief bezig? Dan is het beklimmen van de Rinjani vulkaan op Lombok echt wat voor jou. De Rinjani is de op één na hoogste berg van Indonesië. De drie dagen durende klim naar de top zal je niet snel vergeten want dit is er eentje voor de diehards! Je overnacht aan de rand van de krater in een tentje met een spectaculair uitzicht over de krater. Meer weten over deze uitputtingsslag? Op de website van Brotherlouis vind je een gedetailleerd reisverslag.

Vliegveld Lombok

Ik zou hier weken kunnen blijven maar mijn dagen op Lombok zitten er alweer op. Ik wil tenslotte ook nog wat tijd doorbrengen op Java. De verhuurder van de scooters tegenover ons guesthouse is van alle markten thuis en is de dag erna mijn chauffeur naar het vliegveld van Lombok (Praya). Met de Indonesische vliegmaatschappij Citilink vlieg ik van Praya naar Surabaya en ruil ik het paradijselijke, relaxte Lombok in voor het chaotische, drukke Java om nieuwe avonturen te beleven.

Ga je voor langere tijd op reis, zorg er dan voor dat je goed verzekerd bent.
Lees ook: Welke reisverzekering is geschikt voor backpacken?

4 Comments

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.