Backpacken in Costa Rica

costa rica backpacken

Pura Vida! Een populaire uitspraak onder de Tico’s (inwoners van Costa Rica) en misschien wel de beste manier om backpacken in Costa Rica te omschrijven. Costa Rica is één van mijn favoriete landen in Midden-Amerika. Ik bezocht dit land niet één maar twee keer en heb veel verschillende plekken gezien. De natuur in Costa Rica is zo bijzonder! Precies het plaatje dat je in hoofd hebt als je aan de tropen denkt; jungle, apen, krokodillen, toekans en prachtige stranden.

Toerisme in Costa Rica

Het klopt dat Costa Rica één van de meest toeristische landen in Midden-Amerika is. De Amerikanen komen hier als sinds jaar en dag (het is voor hen tenslotte maar een paar uurtjes vliegen) en de rijken hebben hier een tweede huis. Maar dit neemt niet weg dat Costa Rica een prachtig land is. Nergens in Midden-Amerika vind je zo veel diversiteit op het gebied van natuur. Een voordeel van het toerisme is dat je in Costa Rica geen Spaans hoeft te kunnen spreken. De eerste keer dat ik Costa Rica bezocht, volgde ik een cursus Spaans maar eigenlijk kun je overal met Engels terecht.

Naar Costa Rica ga je echt voor de natuur. Mooie stranden, nationale parken en wilde dieren vind je er in overvloed. Op het gebied van cultuur heeft het land namelijk niet zo veel te bieden. Is dit wel iets waar je naar op zoek bent tijdens je vakantie? Overweeg dan eens een combinatie met buurland Nicaragua.  Lees meer over Nicaragua in Backpacken in Nicaragua.

costa rica natuur
Openbaar vervoer Costa Rica

Het openbaar vervoer in Costa Rica is hartstikke goed geregeld. Je reist er gemakkelijk met de bus. Bovendien is er altijd wel iemand op het busstation die Engels spreekt. Rondreizen in Costa Rica is hierdoor heel eenvoudig. Ook zijn er tussen alle toeristische plekken shuttlebusjes te boeken. Dit maakt het reizen nog makkelijker; je hoeft niet over te stappen en je wordt vaak voor de deur van je hostel afgezet. Costa Rica is dus ook een fijne bestemming als je niet zo veel tijd hebt omdat het land relatief klein en makkelijk te bereizen is.

Is Costa Rica veilig?

Reizen in Costa Rica heb ik zelf als heel veilig ervaren. Van alle landen in Midden-Amerika voelde ik me hier het meest op m’n gemak. Wat ook helpt is dat je hier goed met Engels uit de voeten kunt. Costa Rica is een van de meest welvarende en stabiele landen in de regio. In 1948 werd het leger afgeschaft waardoor er meer overheidsgeld in gezondheidszorg en scholen is geïnvesteerd. Costa Rica is wat mij betreft de perfecte bestemming om te gaan backpacken als je nog niet eerder in Latijns-Amerika bent geweest.

Hoe is het eten in Costa Rica?

Een traditionele maaltijd in Costa Rica bestaat uit bonen en rijst met een stuk vlees, vaak kip of varken, ookwel ‘casados’ genoemd. Zo’n eenvoudige maaltijd eet je bij een ‘soda’, een goedkoop lokaal restaurantje. Ook als ontbijt wordt vaak bonen en rijst gegeten, dit vind je op de kaart als ‘gallo pinto’. Doordat Costa Rica behoorlijk toeristisch kun je er eigenlijk elk type eten vinden in de meer Westers georiënteerde restaurants. Van taco’s tot sushi. Vooral in Tamarindo en Montezuma heb ik heerlijk gegeten.

Is Costa Rica duur?

Costa Rica is samen met Panama één van de duurdere landen in Midden-Amerika. Voor een bed in een dorm betaal je ongeveer €10/€15 per nacht. Eten kun je zo duur maken als je zelf wil, de westerse restaurants zijn aan de prijs, maar de soda’s zijn een goedkoop alternatief. De bus van San Jose naar Quepos kost ongeveer €7 maar een shuttle (die je voor de deur van je hostel af zet) al gauw €40. Vooral door de tours kunnen de kosten van je reis door Costa Rica snel oplopen. Ziplinen kost ongeveer €40, raften al gauw €75 en duiken €115.

Aankomst in Costa Rica

Als je vanuit Nederland naar Costa Rica reist, is de kans groot dat je aankomt op het vliegveld van de hoofdstad San Jose. Net als veel andere hoofdsteden in Midden-Amerika, is San Jose niet bepaald een plek waar je lang wilt verblijven. Sommige delen van de stad zijn onveilig, maar het centrum is prima te bezoeken. Je vindt er een aantal musea, een souvenirmarkt en kunt er goed uitgaan, maar verder heeft deze stad weinig te bieden. Na een goede nachtrust dus snel door.

Hosteltip San Jose: Luz En El Cielo Eco-B&B/Hostel

Costa Rica heeft nog een ander internationaal airport, namelijk het vliegveld in het noorden van het land in Liberia. Vanaf dit vliegveld ben je snel in Tamarindo of andere plekken aan de Pacifische kust waardoor dit een interessante optie is als je een goedkoop ticket kunt vinden.

Kom je vanuit Nicaragua of Panama het land binnen houd er dan rekening mee dat de kans groot is dat je gevraagd wordt om aan te tonen dat je binnen 90 dagen Costa Rica weer verlaat. Heb je geen ticket van Costa Rica naar een ander land binnen deze periode, kijk dan hier voor tips.

Mooiste plekken in Costa Rica

Manuel Antonio / Quepos
Manuel Antonio is een van de bekendste nationale parken van Costa Rica. Dit park is makkelijke te bereiken vanuit San Jose en daardoor over het algemeen behoorlijk druk. Voordeel is wel dat het een relatief klein park is waar je met een gids veel dieren kunt spotten. Ook vind je hier mooie stranden.

Hosteltip: Hostel Vista Serena (in dit hostel zag ik zelfs doodshoofdaapjes in de tuin!)

costarica manuel antonio

Tamarindo
Tamarindo is de ‘party capital’ van Costa Rica. In deze stad aan de westkust, die ook wel ‘Tamagringo’ wordt genoemd, is altijd wel een feestje te vinden. Tamarindo is populair bij surfers en is geschikt voor zowel beginners als gevorderden. Voor een groepsles van ongeveer 2 uur betaal je ongeveer €38. In het nabijgelegen Playa Grande kun je schildpadden eieren zien leggen op het strand.

Montezuma
Mijn persoonlijke favoriet. Ik volgde hier een week Spaanse les en yoga bij Escuela del Sol. Wat een enorm fijn dorp is dit! Niet te druk, wel wat leuke restaurantjes met live muziek (Organico) en barretjes (Chico’s Bar). Je vindt hier een prachtig strand met een wilde kustlijn. Wel zijn er flinke golven en loopt het strand snel af, dus niet ideaal om rustig te zwemmen. Vanuit Montezuma kun je een aantal mooie watervallen bezoeken. Om snel in Montezuma te komen neem je vanuit Jaco de taxi boot (€35).

Hosteltip: Luz En El Cielo

Monteverde
Monteverde (‘groene berg’ in het Spaans) is vooral bekend om de nevelwouden in het gebied. Een nevelwoud is een type regenwoud met een hoge vochtigheidsgraad dat vaak gehuld is in een lichte mist. In deze wouden vind je vooral veel bijzondere planten (honderden soorten orchideeën) en vogels zoals de kolibrie en de quetzal. In het Monteverde Cloud Forest Reserve kun je verschillende wandelingen maken, maar ook ziplinen of over hangbruggen lopen. In Monteverde heb ik zelf wel minder dieren gezien dan ik gehoopt had, het leek hier toch vooral om planten te gaan.

Hosteltip: Santa Elena Hostel Resort

Arenal / La Fortuna
La Fortuna staat vooral bekend om het mooie uitzicht op de actieve Arenal vulkaan. Vanuit La Fortuna kun je veel outdoor activiteiten ondernemen, zoals hiken, ziplinen, kajakken, mountainbiken en paardrijden. Dankzij de vulkanische activiteit zijn er verschillende warmwaterbronnen in de omgeving. Zelf bezocht ik de Baldi Hot Springs in de avond, de baden zijn tot 22:00 geopend. Baldi is een groot complex met 25 verschillende thermale baden in een mooi aangelegde tuin. Een daypass met lunch of diner kost €48. Ben je op zoek naar een gratis hot spring? Vraag dan even rond naar ‘Rio Chollin’. Verwacht niet meer een gat in de grond met warm water. Ook vind in La Fortuna het ecologisch centrum Danaus waar je luiaards, kikkers, vogels en kaaimannen kunt zien.

Hosteltip: Arenal Hostel Resort Heb je wat meer te besteden dan is de Arenal Observatory Lodge & Spa een bijzondere plek om te overnachten.

costa rica arenal

Drake Bay
Drake Bay is één van de dorpen vanuit waar je het national park Corcovado kan bezoeken. Het park bestaat uit bergen, jungle, rivieren, mangroves en stranden. Dit park vond ik zelf het meest bijzondere park van Costa Rica. Je hebt hier de meeste kans hebt om wilde dieren te zien; je vindt er alle soorten apen, tapir’s, luiaards, ocelotten, puma’s en jaguars. Ongeveer 50% van alle soorten die voorkomen in Costa Rica bevinden zich in Corcovado. National Geographic noemde dit park ‘the most biologically intense place on Earth’. Zelf maakte ik een tour met overnachting in het ranger station La Sirena in een tentje. Vanuit Drake Bay word je per boot naar La Sirena gebracht (met een beetje geluk zie je nog dolfijnen onderweg!). Ook kun je vanuit Drake Bay een snorkel tochtje maken of duiken bij Caño Island. Hou er rekening mee dat tours in dit gebied niet goedkoop zijn. De meeste dagtours kosten al gauw €75. Drake Bay is niet zo makkelijk te bereiken vanuit San Jose. Neem eerst de bus naar Palmar Norte, vervolgens een collectivo of taxi naar Sierpe en vanuit Sierpe is het nog ongeveer een uur met de boot.

Hosteltip: in Drake Bay zelf Hakuna Matata Drake Bay Hostel of
Jungla del Jaguar (bereikbaar per boot vanaf Drake Bay)

Meer weten over het bezoeken van het mooiste national park van Costa Rica? Lees ook het artikel over Corcovado.

La serena corovado

Uvita
Uvita is dé plek in Costa Rica om walvissen te spotten! De meeste kans om walvissen te zien heb je van midden juli tot midden November en midden December tot April. September en oktober zijn de beste maanden. Verder vind je in Uvita heerlijke stranden en mooie watervallen.

Hosteltip: Flutterby House

Vaak is het zo dat wanneer het weer goed is aan de Caraïbische kust (oosten), het weer slecht is aan de Pacifische kust (westen) en omgekeerd. Check dus van te voren even welke kant van Costa Rica het beste weer heeft in de periode waarin je het land wil bezoeken en pas je route hier op aan.

Puerto Viejo
Puerto Viejo is een relaxed backpackers dorp aan de oostkust van Costa Rica, niet al te ver van de grens met Panama. Rond Puerto Viejo vind je mooie strandjes zoals Punta Uva, Playa Chiquita en Playa Cocles. Vanuit Puerto Viejo kun je het Cahuita National Park bezoeken waar je wilde dieren kunt zien en kunt relaxen op de stranden. Het Jaguar Rescue Center in Puerto Viejo is een opvangcentrum waar wilde dieren worden opgevangen die ziek of gewond zijn of illegaal worden gehouden. Verwacht hier geen jaguars, maar wel vogels, apen, luiaards, wasberen, ocelotten, krokodillen en slangen. Voor de rondleiding betaal je 20 dollar waarmee je het opvangcentrum steunt.

Hosteltip: Selina Puerto Viejo

Twijfel je nog tussen Costa Rica of Nicaragua en heb je geen tijd voor beide landen? Lees dan ook dit blog waarin ik meer vertel over de verschillen tussen beide landen.

6 Comments

    • Dankje Naomi! 🙂 Ik ben zelf twee keer in Costa Rica geweest, één keer ruim 3 weken en later nog een keer twee weken. Ik zou zeker 3 weken gaan, liefst nog iets langer.

  • Ik vond een vliegticket waarbij ik van Amsterdam naar Costa Rica zou kunnen vliegen eind maart en dan weer vanuit Lima, in Peru terug naar Amsterdam vlieg in juli. Daarbij twijfel ik of ik in de tussentijd Cuba, Panama of Colombia of allemaal zou bezoeken. Ben jij allebei de keren alleen naar Costa Rica gevlogen of heb je het gecombineerd met andere landen?
    Toevallig een advies wat haalbaar zou kunnen zijn?

    • Hoi Eline, ik ben een keer alleen naar Costa Rica geweest en ik ben nog een keer terug geweest en heb het toen gecombineerd met Nicaragua, Panama en Colombia. Ik zou Cuba voor een andere keer bewaren en dan Costa Rica, Panama, Colombia en Peru bezoeken.

  • Hallo, ik vroeg me af hoelang je ongeveer nodig zult hebben om deze landen samen te bezoeken? Dus Costa Rica, Nicaragua, Panama, Colombia, Peru en Bolivia. Is dit in 3 weken per land te doen?

    • Hoi Tim, Costa Rica en Panama zijn wat kleiner dus prima te doen in 3 weken. Voor Colombia en Peru heb je eigenlijk meer dan 3 weken nodig. Ik ben zelf 5 weken in Colombia geweest en had toen nog lang niet alles gezien.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *