Eilandhoppen in de Cycladen

Eilandhoppen in de Cycladen in Griekenland; een droombestemming

Wist je dat Griekenland maar liefst 6000 eilanden heeft? Waarvan er 227 bewoond zijn? Genoeg keus dus voor wie graag eens wil gaan eilandhoppen. Een populaire bestemming om te gaan eilandhoppen in Griekenland is de eilandengroep de Cycladen. Deze groep bestaat uit 56 eilanden, waarvan de meeste makkelijk bereikbaar zijn per boot. Hier vind je de typische Griekse dorpjes met witgekalkte huizen met blauwe ramen en deuren, wit met blauwe koepelkerkjes en een wirwar van smalle straatjes.  De bekendste Cycladen zijn Santorini en Mykonos, maar bijvoorbeeld ook de eilanden Naxos, Paros, Ios en Syros behoren tot deze groep.

Begin september bezocht ik twee van de Cycladen, namelijk het toeristische Mykonos en het relatief onbekende Tinos. Een leuk contrast voor een weekje eilandhoppen!

Mykonos

Mijn eerste hotel op Mykonos, Megas Rooms, bevindt zich in Tourlos tussen de oude stad van Mykonos en de nieuwe haven in. Een makkelijke plek als je van plan bent te gaan eilandhoppen, want de boten naar de andere eilanden vertrekken vanuit de nieuwe haven. Ook is dit deel van het eiland net wat beter betaalbaar. Dat is fijn, want Mykonos is absoluut geen goedkoop eiland!

Vanuit de nieuwe haven kun je de oude stad makkelijk bereiken per bus, waterbus of taxi. Lopen is ook een optie maar hou er rekening mee dat er geen stoep is en je dus een half uur lang over de weg loopt. Alleen overdag doen dus.

Seabus Mykonos
De ‘Seabus’ in Mykonos

De oude stad van Mykonos is prachtig. Het voldoet precies aan de plaatjes van de Griekse eilanden. Het blauw met wit en hier en daar een roze accent van een Bougainvillea in bloei. In de stad vind je leuke winkeltjes en boetiekjes maar ook veel restaurants en bars. Er is hier genoeg te beleven en tot ’s avonds laat is het druk op straat. In het gedeelte dat Klein Venetië wordt genoemd, vind je gezellige terrasjes aan het water. Net buiten Klein Venetië staan op een heuvel vijf typisch Griekse molentjes op een rij.

De oude stad van Mykonos is een plaatje

Hou er rekening mee dat Mykonos behoorlijk druk kan zijn. Het eiland is niet alleen populair bij Europeanen maar juist ook bij Amerikanen en Zuid-Amerikanen. Mykonos is al sinds de jaren vijftig een populaire vakantiebestemming. In de jaren 60 raakte het eiland door de komst van first lady Jackie Kennedy Onassis naar het eiland erg in trek bij de jetset. Daarnaast heeft Mykonos ook een grote gayscene.

Restaurant tip: restaurant Krama in Mykonos-stad, geen souvlaki of gyros maar ‘Greek fine dining’ in een prachtige omgeving. Op de avond dat ik hier was zelfs met een DJ! Je eet hier Griekse salades met de lekkerste tomaten die ik ooit heb geproefd en heerlijke visgerechten met octopus en garnalen. Krama is zeker geen goedkoop restaurant, maar wel een bijzondere ervaring.

Het eiland Mykonos is een must-see als je gaat eilandhoppen in de Cycladen

De mooiste stranden van Mykonos vind je aan de zuidkant van het eiland. Vanuit de oude stad van Mykonos rijdt er elk half uur een minibus naar Super Paradise beach voor €3. Aan een aantal van de stranden aan deze kant van het eiland vind je grote beach clubs, zoals Super Paradise Beach Club of Jackie O. De stranden richting het westen zijn wat rustiger. Er is een boot/watertaxi waarmee je verschillende stranden kunt bezoeken. Ik verbleef hier een nachtje in een luxe suite met prachtig uitzicht over de baai in Super Paradise Rooms.

Tinos

Na twee dagen op Mykonos, neem ik de ferry naar het nabijgelegen eiland Tinos. Dit duurt een half uurtje en kost nog geen 10 euro voor een retourtje. Ondanks dat het eiland groter is dan buureiland Mykonos is het een stuk minder bekend. De twee eilanden zijn een wereld van verschil. Mykonos is de perfecte bestemming voor feestgangers. Tinos is ideaal voor wie een rustige bestemming zoekt en het authentieke Griekenland wil ervaren.

Hoewel de meeste Nederlanders nog nooit van Tinos hebben gehoord, kent werkelijk elke Griek dit eiland. Het is namelijk het belangrijkste bedevaartsoord van het land. Het eiland werd bekend doordat een zuster er een visioen van Maria kreeg waarin zij de boodschap kreeg om een icoon met genezende werking op te laten graven. De kerk van Panayia Evangelistria in Tinos-stad werd gebouwd en opgedragen aan dit icoon. Voor veel Grieken is dit nog steeds een belangrijke plek. Op hun knieën leggen velen van hen de weg af naar de kerk om om vergeving of hulp te vragen. Een indrukwekkend gezicht.

De beroemde Panagia Evangelistria Kerk op Tinos

Tinos is een heuvelachtig eiland met verschillende dorpen die leuk zijn om te bezoeken, mooie stranden en met Tinos-stad als hoofdstad waar je wat meer de drukte en gezelligheid vindt. Tinos staat bekend om zijn rijke marmergeschiedenis en de vele beeldhouwers die van het eiland komen. In Pyrgos, het dorp van de marmer aan de westkant van het eiland vind je een interessant marmermuseum met meer uitleg over de winning en bewerking van marmer. Dit is een vrij groot museum en je kunt je hier dan ook makkelijk een uur vermaken. Het dorp zelf is een soort openluchtmuseum; de straten en huizen zijn rijk versierd met marmer.

Een kat in het dorp Pyrgos

Het dorp Pyrgos op het eiland Tinos
Andere leuke dorpen die ik bezoek op Tinos zijn het middeleeuwse Tripotamos en het interessante Volax. Tripotamos is een van de oudste dorpen van Tinos. Bijzonder aan dit dorp is de architectuur; het is gebouwd als een fort en alle huizen zijn met elkaar verbonden. Hierdoor konden de inwoners snel vluchten wanneer het dorp aangevallen werd door piraten. Iets meer dan 10 minuten verderop ligt Volax. Hier vind je een interessant maanlandschap vol ronde, granieten stenen dat het resultaat is van een vulkaanuitbarsting duizenden jaren geleden.

Het middeleeuwse dorp Tripotamos op Tinos

Het strand van Kolimbithra op Tinos

De mooiste stranden van Tinos vind je aan de noordkant van het eiland. Het strand van Kolymbithra heeft een spectaculaire ligging in een prachtige baai. Kolymbithra is populair onder kite- en windsurfers, maar ook ideaal om gewoon op je handdoek van de zon en het mooie uitzicht te genieten.

Tijdens mijn verblijf op Tinos overnacht ik net buiten Tinos-stad in Porto Raphael Residences & Suites. Dit vriendelijke familiehotel met ruime appartementen en suites heeft een prachtig uitzicht over de baai van Agios Ioannis. ’s Ochtends kun je vanaf het terras met een heerlijk ontbijt van dit uitzicht genieten.

Restaurant tip: ook op Tinos zijn er genoeg mogelijkheden om te genieten van de wat meer verfijnde Griekse keuken. Metaxi Mas is leuk restaurant in het centrum van Tinos-stad met smakelijke, Griekse gerechten. Ik at hier een heerlijke zeevruchten pasta, Fava (Griekse bonenpuree) met octopus en inktvis gevuld met kaas en tomaten in mosterdsaus.

Het eten bij restaurant Metaxi Mas, een sfeervol restaurant in het centrum van Tinos-stad

Santorini

Volgend jaar wil ik graag nog eens terug naar de Cycladen om een aantal andere eilanden te bezoeken. Een eiland dat al lange tijd op mijn bucketlist staat is Santorini, maar omdat dit eiland sterk te kampen heeft met ‘overtourism’ wil ik er alleen in het voor- of najaar naar toe. De zonsondergangen die je daar kunt zien lijken me prachtig maar ik heb geen zin om over andere toeristen heen te moeten klimmen voor een goede foto!

Het eiland Santorini maakt ook deel uit van de eilandengroep de Cycladen

Naxos

Tijdens mijn bezoek aan Mykonos en Tinos heb ik uiteraard ook aan de locals gevraagd welke eilanden zij mij zouden aanraden en opvallend was dat geen van hen Santorini noemde. Het eiland Naxos werd daarentegen wel opvallend vaak genoemd! Dit maakt me natuurlijk enorm benieuwd naar dit eiland, want ik volg graag het advies van de locals. Zo kwam ik in Italië immers ook het met het prachtige Sardinië in aanraking.

Inmiddels weet ik dat Naxos het grootste eilanden van de Cycladen is en dat er prachtige stranden zijn. Ook heeft het eilanden op cultureel gebied een aantal bezienswaardigheden. Leuk om  af te wisselen met een dagje strand dus.

Naast Santorini en Naxos zou ik volgend jaar ook graag een van de kleinere eilanden van de Cycladen bezoeken zoals Koufonisia of Kimolos. Collega-blogger Lieke van Little Wanderbook schreef een leuk artikel over dit laatste eiland; Authentiek Kimolos.

Het eiland Naxos
Naxos

Praktische tips voor eilandhoppen in de Cycladen

– De beste tijd om de Cyladen te bezoeken is het voorjaar (april, mei, juni) of het najaar(september). Hou er rekening mee dat de bekendste Cycladen zoals Santorini en Mykonos in het hoogseizoen superdruk zijn. Hier komen niet alleen uit toeristen uit Europa maar deze eilanden zijn ook populair bij toeristen uit Noord- en Zuid-Amerika. Ook Tinos is druk in het hoogseizoen. Op 15 augustus is het de dag van Maria Hemelvaart en reizen pelgrims massaal af naar het eiland.

– Vanuit Nederland vlieg je het gemakkelijkst naar Santorini of Mykonos. Een andere optie is Athene, je zit dan wat langer op de boot maar de vluchten zijn vaak wel een stuk goedkoper.  Tinos heeft geen vliegveld en is alleen per boot bereikbaar.

– Een auto huur je op Mykonos, Santorini of Naxos via Sunnycars. Op Tinos kun je geen auto huren via Sunnycars maar is Jason Rent a Car in het centrum van Tinos-stad een goede optie. Op je laatste dag in Tinos mag je de auto gewoon in de haven parkeren.

Ben jij weleens gaan eilandhoppen in de Cycladen? Welk eiland is jouw favoriet?

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.