Reisroute Japan

Reisroute Japan

Na mijn reis door de Filipijnen, vlieg ik in 5 uur vanuit Manilla met Jetstar naar Kansai International Airport in Osaka. Vanuit Osaka neem ik gelijk de trein naar Kyoto, want Kyoto is de plek waar ik mijn reis door Japan wil beginnen. In Osaka kom ik later nog een keer terug. Vanaf het vliegveld rijdt er een rechtstreekse trein in 1,5 uur naar Kyoto. In het vliegtuig naar Japan ben ik een klein beetje zenuwachtig. Zijn er wel genoeg mensen die me kunnen helpen in het Engels? Hoe gaat dat met het kopen van een treinkaartje? Die zenuwen blijken uiteindelijk voor niets te zijn geweest: op stations in Japan wordt er eigenlijk altijd goed Engels gesproken. Het kopen van een kaartje gaat dan ook hartstikke makkelijk en op het perron heb ik al snel het systeem door. Voordat de trein er is ga je netjes in de rij staan waar de wagon stopt waar jouw plek is. Zo gaat dat in Japan 🙂

3 weken Japan

Kyoto | 4 dagen
Mijn reis door Japan begint in Kyoto, dé tempelstad van Japan. Het barst er van de tempels en andere heilige plekken en bouwwerken. Je kunt je er makkelijk drie of vier dagen vermaken. Omdat Kyoto een grote stad is en alle bezienswaardigheden erg verspreid liggen, is het leuk om de stad op de fiets te verkennen.

Plekken die je echt niet mag missen zijn Nishiki markt, de tempels Kiyomizu-dera en Kinkaku-ji (Gouden Tempel) en de heilige plek Fushimi Inari-taisha. De duizenden oranje poortjes van Fushimi Inari-taisha zijn waarschijnlijk één van de meest gefotografeerde bezienswaardigheden in Japan. Ik ga vroeg op pad, maar zelfs dan is het er al flink druk. Overal zie ik  Japanse kinderen op schoolreis. Verlegen komt er af en toe eentje op me afgestapt voor een foto of wat vragen die ze als opdracht mee hebben gekregen van school. Waar kom je vandaan? Wat vind je het meest bijzonder aan Japan? Het levert in ieder geval leuke foto’s op 🙂

’s Middags loop ik richting de wijk Gion. Ik heb gelezen dat het eind van de middag het beste tijdstip is om geisha’s te zien in deze wijk. Lastig, want veel Aziatische toeristen gaan verkleed als geisha, maar zodra je een echte ziet zie je gelijk het verschil. Je hebt een hoop geduld nodig en als je er eindelijk een ziet duurt het vaak maar een paar seconden, maar speciaal is het wel!

De leukste wijk van Kyoto vind ik de Pontocho wijk rond Kiyamachi Dori. ’s Avonds is deze wijk erg gezellig. Je vindt er leuke sake barretjes en veel restaurants. De lekkerste sushi in Japan at ik bij Tomi Sushi in Kyoto. Een piepklein sushi restaurant, waar je van buiten niet naar binnen kunt kijken maar waar ik uiteindelijk toch naar binnen stap, aan de bar plaatsneem en geen idee heb wat er precies op de menu kaart staat.

Hosteltip: Ik verbleef zelf in K's House Kyoto, een modern en ruim hostel met fietsverhuur en bar maar weinig sfeer. Een volgende keer zou ik kiezen voor Len Kyoto Kawaramachi of Guest House Ga-Jyun.

Kyoto
japan fietsen

Himeji en Hiroshima | 3 dagen
Op dag 5 neem ik vanuit Kyoto de trein naar Himeji. Ik ga vroeg op pad en kom daardoor in een supervolle trein naar Osaka terecht samen met een heleboel Japanners die op weg zijn naar hun werk. Geen aanrader, maar ergens ook wel interessant om te zien hoe geordend alles ondanks de drukte verloopt en hoe iedereen vrijwel hetzelfde gekleed naar werk gaat.

Op het station van Himeji laat ik mijn tas achter in een kluisje en loop in 20 minuten naar het kasteel. Het prachtige, witte kasteel van Himeji is één van de oudste kastelen van Japan en zeker een bezoek waard! Na het bezichtigen van dit grote kasteel heb ik trek gekregen en loop ik naar Bakery Lamp waar je lekkere hamburgers kunt eten. Ik ga terug naar het station en neem de Shinkansen naar Hiroshima. Nog geen uur later stap ik 240 kilometer verderop in Hiroshima uit.

Hiroshima is natuurlijk vooral bekend van de atoombom aanval door Amerika in 1945 om Japan tot overgave te dwingen en een einde te maken aan de Tweede Wereldoorlog. Het Vredesmuseum is heel indrukwekkend en daarom zeker één van de hoogtepunten van mijn reis door Japan. Neem genoeg tijd voor het museum, de video’s die getoond worden met verhalen van overlevenden geven je een idee van hoe angstaanjagend deze dag geweest moet zijn. Ook de tentoongestelde voorwerpen, zoals een horloge dat de tijd toont waarop de bom viel of een verkoold kinderfietsje zijn heel aangrijpend.

Vanuit Hiroshima reis je in minder dan een uur naar het nabijgelegen Miyayima waar je de bekende toegangspoort vindt die in het water staat. Wat mij betreft leuk om even gezien te hebben, maar niet heel spectaculair. Verder kun je hier nog Mount Misen beklimmen (of de kabelbaan pakken), souvenirs shoppen of kijken hoe de herten die hier rondlopen het eten van Japanse schoolkinderen proberen af te pakken 🙂

Hosteltip: Santiago Guesthouse (leuke wijk!)

hiroshima

Okayama | 2 dagen
Vanuit Hiroshima neem ik de trein naar Okayama. Vanuit Okayama bezoek ik het eiland Naoshima, leuk voor liefhebbers van moderne kunst, en maak ik een fietstocht over de Kibi Plain. Je kunt bij het station Bizen-Ichinomiya een fiets huren die je aan het eind van route (17 kilometer) weer inlevert bij het station van Soja. Onderweg kom je wat tempels tegen waaronder de Bichu-Kokubunyi tempel. Bij het beginpunt ontmoet ik twee Japans meiden die gezellig met me meefietsen.

Het leukst in de omgeving van Okayama vind ik de stad Kurashiki. Een stad die vroeger een belangrijke rol speelde in de rijsthandel en waar je nog veel oude pakhuizen vindt. Het oude centrum van de stad is toeristisch, maar ook sfeervol en gemoedelijk. In Okayama zelf is niet zo heel veel te doen maar de tuinen en het kasteel zijn zeker de moeite waard om te bezoeken!

Hosteltip: Torii hostel

Kurashiki
Kurashiki
Kibi Plain
Kibi Plain

Nara | 1 dag
Vanuit Okayama reis ik via Osaka naar de stad Nara. Nara staat bekend om twee dingen; tempels en herten. In Nara vind je een heleboel tempels die verspreid over de stad liggen en daarom besluit ik ook in Nara een fiets te huren. Als eerste bezoek ik de Todai-ji tempel, een tempel met een aantal enorme beelden. Voor mij één van de meest bijzondere tempels die ik heb gezien in Japan. Daarna fiets ik nog langs een stuk of tien tempels, eet ik een matcha ijsje en probeer ik een hert te laten poseren voor een tempel voor de foto 🙂

Nara

Osaka | 2 dagen
Op het moment dat ik in Osaka aankom, barst de Golden Week los. Dit is de week waarin heel Japan vakantie heeft en het overal enorm druk is. Ik besluit daarom wat langer op één plek te blijven. Het hostel waar ik verblijf is super gezellig (dat gebeurt niet vaak in Japan), er wordt zelfs een barbecue georganiseerd en ik ontmoet er veel nieuwe mensen. Het hostel verhuurt ook fietsen en ik fiets door Nakanoshima Park naar het mooie kasteel van Osaka. De wijk waar het hostel is gelegen, Fukushima, is een aanrader. Je vindt er veel leuke restaurantjes en barretjes. Zoek je liever de drukte op? Die vindt je zeker in de levendige wijk Dontonbori. Je kijkt hier ’s avonds je ogen uit! Ik hoor vaak dat mensen Osaka niet zo’n leuke stad vinden, maar ik vond dit juist één van de leukste steden van Japan. Ik vond Dontonbori leuker dan Shibuya (vergelijkbare wijk in Tokyo) en de mensen in Osaka leken wat meer open dan op andere plekken in Japan.

Hosteltip: J-Hoppers Osaka Guesthouse, leukste hostel van Japan waar ik ben geweest

backpacken japan
Osaka

Iwamura | 2 dagen
Vanuit Osaka neem ik de bus naar Nagoya. En dan de trein naar Ena. Vanaf Ena gaat er een piepklein treintje met één wagon dwars door de heuvels naar het dorp Iwamura. ’s Avonds kom ik aan bij mijn guesthouse in Iwamure. Een bijzondere plek want ik lijk de enige toerist te zijn in het dorp. Dit heb ik nog niet eerder meegemaakt in Japan. Door een dame die geen woord Engels spreekt word ik naar een superleuk restaurantje twee straten verderop gebracht. Ik moet eerst  op de foto 🙂 en daarna krijg ik een heerlijke maaltijd voorgeschoteld. De volgende dag nodigt de eigenaar van het guesthouse me uit om met zijn familie te ontbijten in een koffietentje in de buurt. Vervolgens brengen ze me weg naar Magome. Zo vriendelijk! Vanuit Magoma loop ik 8 kilometer naar Tsumago. Beide superleuke dorpen en bijzonder om een compleet andere kant van Japan te zien.

Hosteltip: Airbnb Guesthouse Yanagiya (aanrader!). Heb je nog geen Airbnb account? Via deze link krijg je €30 korting op je eerste boeking.

trein Iwamura

Magome
Magome
Benieuwd naar mijn beste tips voor Japan? Lees ook 14 tips voor reizen in Japan

Matsumoto | 2 dagen
Vanuit Iwamura neem ik de trein naar Matsumoto. Matsumoto is behoorlijk hoog gelegen en daarom is het hier een stuk frisser. De stad heeft een prachtig kasteel en is een goede uitvalsbasis om de Japanse Alpen te verkennen. Bij het kasteel kun je een gratis rondleiding krijgen van een gids die vervolgens ook geen fooi accepteert. Mijn gids is een hele vriendelijke, oudere man die met veel trots over zijn stad vertelt en ook enorm geïnteresseerd is. Hij weet ook nog eens best veel over Nederland. Een leuke ervaring! ’s Avonds is het kasteel prachtig verlicht en ik sta helemaal alleen foto’s te maken.

De volgende dag neem ik de bus naar Kamikochi. Hier maak ik een mooie wandeling door de bergachtige omgeving (waar ook beren zitten), maar het is er ijskoud en daar ben ik niet goed op voorbereid. Maar de ellendige kou ben ik snel vergeten wanneer ik onderweg de fantastische sneeuwapen tegenkom.

Hosteltip: Matsumoto Backpackers

sneeuwapen

Kamikochi
Kamikochi

matsumoto

Tokyo | 4 dagen
Vanuit Matsumoto neem ik de bus naar Tokyo. Ik stap de bus uit, loop richting mijn hostel in de wijk Shinjuku en ben direct onder de indruk van deze wereldstad. Wat een gekte! Al snel zie ik voor het eerst toeristen verkleed als karakters uit Mario Kart door de straten racen op hun karts. Helaas, hier heb je een internationaal rijbewijs voor nodig en die heb ik niet… Ik besluit die avond naar Shibuya te gaan, het beroemde kruispunt waar je een enorme mensenmassa vanuit verschillende kanten de straat over kunt zien steken (beste uitzicht vanuit de Starbucks!). De volgende dag bezoek ik de vismarkt voor de lekkerste sushi. Ook leuk zijn de winkeltjes rondom de markt waar je Japans schaaltjes en sake setjes kan kopen. ‘s Middags bezoek ik de wijk Harajuku en Takeashita street. Kattencafés, felgekleurde crêpes en suikerspinnen en Hello Kitty. Alles over de top. Met een beetje geluk zie je hier wat mensen verkleed in Harajuku style maar jammer genoeg schijnt dit steeds minder te worden. Bezoek ook zeker even het Yoyogi park en de Meiji Shrine wanneer je naar Harajuku gaat. Hier kom je na alle drukte helemaal tot rust. Wil je meer lezen over de leukste wijken van Tokyo? Bekijk dan even deze blog van Lies rond de wereld.

mario kart tokyo

Tokyo

Het Tokyo National Museum (kunst) en het Edo-Tokyo Museum (geschiedenis) zijn interessant als je wat meer over de geschiedenis van Tokyo te weten wilt komen. Op vrijdag en zaterdag is het Tokyo National Museum tot laat open en heb ik het museum bijna helemaal voor mijzelf alleen.

Op mijn laatste dag in Tokyo bezoek ik Disneyland, de perfecte afsluiting voor mijn reis door Japan. Ik twijfelde even of ik het wel leuk zou vinden om een pretpark te bezoeken in mijn eentje, maar het was fantastisch! Niet alleen de attracties en shows waren super, maar ook om te zien hoe Japanners zo’n park beleven vond ik superleuk. Matching outfits, meedoen met de choreografie (terwijl men normaal zo ingetogen is) en de hele dag selfies maken en make-up bijwerken 🙂

Hosteltip:  Space hostel (bij Asakusa en Ueno) of Imano Tokyo hostel (in de wijk Shinjuku)

Lees ook Backpacken in Japan over hoe het is om als soloreiziger door Japan te reizen.

6 Comments

  • Wat een tof artikel! Leuk ook dat je naar Disney bent geweest, die hebben wij overgeslagen (zijn naar Universal geweest). Grotendeels hebben we dezelfde route gedaan, vond het super om al die verschillende plekken te zien. Heel tof land is het.

  • Super handig artikel voor iemand zo als ik die voor de eerste keer solo do Japan gaat 😁 ik heb een vraag ivm de trein, heb jij een rail pas gekocht of gewoon telkens een ticket per rit? Wat denk je dat voordeliger is? Zo een treinpas voor meerdere dagen ziet er niet zo goedkoop uit. En is het eten daar vrij duur?

  • Je schrijft dat je van Matsumoto de bus pakt naar Kamikochi en daar één dag verblijft. Hoe lang doet deze bus erover om van Matsumoto naar Kamikochi te reizen? En hoelaat heb jij deze bus heen en terug gepakt ongeveer? Ik kan dit slecht vinden..

    • Hoi Britt, ik weet nog dat ik het ook heel moeilijk vond om deze informatie online te vinden. Ik ben ’s ochtends vroeg vertrokken en kwam eind van de middag terug. Hoe lang de bus erover deed weet ik helaas niet meer. In het hostel waar ik verbleef in Matsumoto wisten ze dit allemaal precies. Ik redde het in ieder geval makkelijk op 1 dag.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.