12 leuke en handige tips voor Londen

Tips Londen

Eind juni was ik vier dagen in Londen. Geen nieuwe stad voor mij want dit was inmiddels al de vierde tripje dat ik een bezoekje aan de Britse hoofdstad bracht! Wat mij betreft is Londen een van de leukste bestemmingen voor een stedentrip in Europa. Een stad die niet snel verveelt. Londen heeft niet alleen een enorm aantal wereldbekende bezienswaardigheden (Buckingham Palace, Big Ben, Tower Bridge) maar ook de sfeer in de stad maakt dat ik niet op Londen uitgekeken raak. Het is een levendige stad met veel goede restaurants, hippe bars, mooie winkels en gezellige foodhallen. In deze blog deel ik mijn leukste tips voor Londen met je.

1 | Neem de trein

Wist je dat je heel gemakkelijk met de trein naar Londen reist? Beter voor het milieu en ook nog eens super comfortabel. Je koopt een ticket via de website van Eurostar en reist vervolgens met de trein vanaf Amsterdam of Rotterdam naar Brussel. In Brussel stap je over op de trein naar Londen. De terugweg is nog makkelijker; vanuit Londen vertrekt er een rechtstreekse trein naar Nederland. De voordelen zijn dat het St. Pancras station in hartje Londen is gelegen en je dus zo bij je hotel bent, je niet twee maar één uur van te voren aanwezig hoeft te zijn en dat je geen gedoe hebt met vloeistoffen of te veel bagage.

Met de Eurostar naar Londen

2 | Vergeet je reisstekker niet

In Engeland zijn de stopcontacten niet hetzelfde als in Nederland en heb je dus een reisstekker nodig om je telefoon op te laden of je föhn te gebruiken. Heb je meerdere apparaten die je via een USB poort kunt opladen mee? Dan is het handig om een stekker mee te nemen waar meerdere USB’s kabels in kunnen zoals deze wereldstekker.

3 | Ontdek de geschiedenis van de Tower of London

Een van de leukste bezienswaardigheden van Londen vind ik de Tower of London. Dit opvallende bouwwerk aan de Thames heeft een bijzondere geschiedenis. Ooit was het een paleis, later werd het een gevangenis. Martelingen en onthoofdingen waren hier aan de orde van de dag. Inbegrepen in de toegangsprijs is een korte rondleiding door een van de Beefeaters, de bewakers van de Tower. De rondleidingen starten elk half uur, de eerste is om 10:00 (op zondag en maandag om 10:30) en de laatste om 14:30 (in de winter) of 15:30 (in de zomer).

Al jaren lang is de Tower de plek waar de collectie kroonjuwelen bewaard wordt. De waarde van de collectie bedraagt zo’n 3 tot 5 miljard pond. Sommige stukken, zoals de Imperial State Crown worden nog steeds gebruikt door de Britse royals. Koningin Elizabeth draagt deze kroon die 1 kilo weegt elk jaar tijdens de opening van het parlement. Het kan soms erg druk zijn bij de kroonjuwelen maar het is toch wel de moeite waard om de bling bling van Her Majesty The Queen van zo dichtbij te kunnen zien.

Kaartjes voor de Tower of London kun je bestellen via de website en kosten £24.70 (aan de kassa £27.50). Ben je van plan om ook andere bekende bezienswaardigheden in Londen te bezoeken zoals Tower Bridge, Westminster Abbey, St. Paul’s Cathedral, the Shard of de Churchill War Rooms overweeg dan zeker de aanschaf van The London Pass. Deze pas kost £99 voor 2 dagen of £109 voor 3 dagen (1, 6 of 10 dagen kan ook) en geeft toegang tot alle eerder genoemde bezienswaardigheden, de Hop-on Hop-off bus, de bioscoop en nog veel meer plekken.

Tower of London

4 | Bezoek een van Ottolenghi’s restaurants

Ben je ook zo gek op de kookboeken van Yotam Ottolenghi? In Londen kun je eten in een van zijn zes restaurants! Ik stapte binnen bij Ottolenghi Spitalfields in de wijk Shoreditch vlakbij de Old Spitalfields markt. Zonder reservering maar als ik alleen uit eten ga, eet ik vaak aan de bar en daar was nog een plekje. Ik koos een gerechtje met aubergines van de bar met koude gerechten en een warm gerechtje met garnalen van de kaart. Voor de zoetekauw is er ook nog een tafel vol zoete lekkernijen om uit te kiezen. Ondanks dat dit geen budget restaurant is, vond ik de prijzen nog wel meevallen. Reken op ongeveer €10/14 per gerechtje.

5 | Ga terug in de tijd in het British Museum

Het British Museum is een van de museums in Londen die vrij toegankelijk is. Het gebouw zelf is een echte blikvanger maar ook de collecties uit de tijd van de Egyptenaren, Grieken en Romeinen maken van dit museum een must-see.  Bijzondere  publiekstrekker zijn de sarcofagen en mummies uit Egypte en het beeld uit Paaseiland. Overigens gaan er steeds meer stemmen op om deze kunststukken die vaak op illegale wijze in het Britse Koninkrijk terechtgekomen zijn terug te geven aan het land van herkomst maar voorlopig staat het museum niet te springen…

Het British Museum kan erg druk zijn; het wordt veel door schoolklassen bezocht. Op vrijdagavond is het museum langer geopend, je kunt dan tot half negen ’s avonds naar binnen. Vaak is het dan wat rustiger.

Biritsh Museum in Londen

6 | Neem de fiets

Londen is een grote stad. Er is een uitgebreid metronetwerk maar de leukste manier om de stad en de verschillende wijken te verkennen is wat mij betreft op de fiets. Rij wel voorzichtig, want het verkeer is behoorlijk druk en links rijden is natuurlijk ook even wennen. Londen heeft een superhandig fietsensysteem waarbij je op heel verschillende plekken in de stad stallingen vindt met fietsen die je gratis kunt gebruiken voor een half uurtje. Als je de fiets binnen het half uur terug zet in een van de vele stallingen dan betaal je niets en kun je even later opnieuw voor een half uur een fiets pakken. Wil je de fiets langer dan 30 minuten aaneengesloten gebruiken? Dan betaal je 2 pond voor elke 30 minuten. Via de app van Santander Cycles kan iedereen met een creditcard zich aanmelden. Ik raad je aan om dit voor vertrek naar Londen te doen. Ik dacht het even snel bij aankomst in Londen te regelen maar mijn creditcard gaf steeds een foutmelding en daardoor heb ik helaas geen gebruik kunnen maken van de app.

7 | Zing mee met een musical

Londen is dé musical hoofdstad van Europa. In de wijk West End vind je alle grote musicalproducties; van langlopende klassiekers als Les Miserables en the Lion King tot nieuwkomers als Tina (over het leven van Tina Turner). Kaartjes koop je online via de website van het theater of bij de TKTS ticket booth op Leicester Square. Een aantal theaters verkoopt dagelijks zo’n 10 tot 20 tickets voor dezelfde dag voor £ 20 zodra de kassa om tien uur opengaat. Vaak staan er op dat moment al een rij. Ik heb zelf twee keer geprobeerd om ‘dayseats’ te scoren voor de Lion King, maar helaas waren de kaarten al weg en kon ik na heel lang wachten alsnog de volle prijs betalen. Ga dus echt vroeg (voor 9:00) of bestel gewoon je kaarten van te voren online.

Lion King musical in Londen

8 | Bewonder het uitzicht vanaf de Sky Garden

Er zijn verschillende uitzichtpunten in Londen die een fantastisch panaroma over de stad bieden. Zo kun je met de trap naar het koepeldak van de Saint Paul’s Cathedral of met de lift naar de 72ste verdieping van de Shard. Maar er is ook een gratis optie, namelijk de 160 meter hoge Sky Garden niet ver van de Tower of London. Op de 38ste verdieping vind je een bar in een oase van planten onder een glazen dak met prachtig uitzicht over de stad. Als je rond zonsondergang gaat, kun je de stad zowel in het licht als donker bewonderen.

Sky Garden Londen

9 | Struin Shoreditch af naar streetart

Shoreditch is een leuke wijk in Londen die gelegen is in het noordoostelijke deel van de stad. Niet ver van de Tower of Londen. De wijk had vroeger niet zo’n goede reputatie maar is inmiddels alweer heel wat jaren hartstikke hip. Het is een wijk vol bars, restaurants en koffietentjes maar het meest opvallend is de prachtige streetart die je bijna op elke straathoek tegen komt. Duik de zijstraatjes in van het levendige Brick Lane, bezoek de Nomadic Community Garden en loop langs metrostation Shoreditch High Street (in de straatjes tegenover het metrostation en Boxpark Shoreditch vind je ook veel streetart) door tot aan Banksy’s ‘Designated Graffiti Area’. Hier vind je een van de werken van de bekendste street artist ter wereld (afgeschermd met een glazen plaat).

Nomad Community Garden in Shoreditch

10 | Bezoek het Victoria & Albert Museum

Het Victoria & Albert Museum, ook wel het V&A genoemd, is het grootste museum ter wereld op het gebied van ‘art & design’. Het museum heeft een enorme collectie en dus is er voor iedereen wel iets bij dat interessant is. Bovendien is het gebouw zelf met het V&A Cafe en de prachtige binnentuin ook absoluut de moeite waard. Door de tijdelijke exposities die in het V&A georganiseerd worden is het museum echter een absolute must-visit voor modeliefhebbers. Tijdens mijn bezoek aan Londen was er de Christian Dior expositie waarbij er zo’n 200 jurken van het wereldberoemde modehuis tentoongesteld werden. Modeliefhebbers vanuit de hele wereld kwamen naar Londen voor deze oogverblindende expositie. Dior is nog tot 1 september te zien in het V&A, maar inmiddels zijn via de website alle tickets uitverkocht en worden er alleen om 10 uur ’s ochtends aan de kassa nog enkele kaarten vrijgegeven voor dezelfde dag. Lukt het je niet om aan kaarten voor Dior te komen? Niet getreurd, er zijn genoeg andere gave exposities te zien in het V&A waaronder een tentoonstelling over de Engelse modeontwerpster Mary Quant, de uitvindster van de minirok en de hotpants.

Het cafe van het V&A museum in Londen

11 | Slaap bij Wombat’s

Voor soloreizigers is het  Wombat’s City Hostel London een ideale en betaalbare plek om te overnachten. Vanuit het hostel loop je zo naar de leuke wijk Shoreditch of de Tower of London. Het hostel werd in 2014 geopend en alles ziet er even nieuw en netjes uit. Het is een enorm hostel maar doordat er allerlei activiteiten georganiseerd worden kun je er gemakkelijk andere reizigers ontmoeten. Bovendien is er naast een gemeenschappelijke ruimte ook nog een bar én tuin dus er zijn genoeg plekken om met mensen in contact te komen. Slaap je liever niet op een dorm? Wombat’s heeft ook een groot aantal zeer ruime privé-kamers (20 vierkante meter is echt huge in Londen!) met eigen badkamer.

Wombat's hostel in Londen

12 | Geef al je ponden uit of wissel ze weer om

Tijdens mijn verblijf in Londen heb ik bijna alles met pin betaald. Ik had dus eigenlijk geen ponden nodig. Omdat er één plek was waar ik niet met mijn pinpas of creditcard kon betalen, heb ik uiteindelijk toch ergens 30 pond gepind. Omdat ik daarna weer overal met mijn pas heb betaald, ben ik helemaal vergeten dat dit geld nog in mijn portemonnee zat. Tot ik op het punt stond om de Eurostar terug naar huis te pakken… Toen ik de metro uitstapte op treinstation Sint Pancras, zag ik drie automaten staan om geld te wisselen. Ik had dat nog niet eerder uitgeprobeerd, maar het werkt heel eenvoudig. Je voert je briefjes en munten en klikt vervolgens op het scherm aan in welke munteenheid je het geld uit wil ontvangen. De koers staat op de automaat. Mijn ponden kwamen binnen 2 minuten als Euro’s uit de automaat rollen!

1 Comment

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.