Vakantie op Sicilië: 7 tips

Vakantie Sicilië tips

Wist je dat Sicilië het grootste eiland in de Middellandse Zee is? Met een oppervlakte van 25.709 vierkante kilometer is Sicilië ongeveer zo groot als twee derde van Nederland. Er wonen maar liefst 5 miljoen mensen waarvan een groot deel in steden als Palermo en Catania. Even ter vergelijking; op het nabijgelegen Sardinië dat ongeveer even groot is, wonen 1,6 miljoen mensen. Door de ligging tussen Europa en Afrika heeft Sicilië veel culturele invloeden gekend. Het eiland is door Grieken, Romeinen, Byzantijnen, Arabieren, Normandiërs en Spanjaarden overheerst. Al deze volken hebben hun sporen nagelaten en dit maakt Sicilië voor cultuurliefhebbers een interessante plek om te bezoeken!

7 tips voor zuid oost Sicilië

Vanaf Eindhoven vlieg ik met Ryanair naar Catania voor een weekje vakantie op Sicilië. Een week is veel te kort om het hele eiland te zien dus besluit ik alleen het zuidoosten van Sicilië te verkennen. Mijn leukste tips voor een vakantie op Sicilië deel ik in dit lijstje.

1 | Catania

Catania is met 315.000 inwoners na Palermo de grootste stad van Sicilië. Verwacht dus geen pittoresk stadje maar wees voorbereid op een ruwe, ongepolijste, authentieke stad met veel levendigheid! Op de vismarkt ervaar je het echte Sicilië; druk gebarend wordt hier onderhandeld over de prijzen van verse inktvis, garnalen en vis. Ook vind je in Catania bijzondere monumenten zoals de Duomo di Catania en het amfitheater. Maar je komt hier vooral voor het heerlijke eten en de authentieke sfeer. Ik was persoonlijk erg positief verrast door deze stad en schreef een blog met 10 leuke tips voor Catania.

Vanuit Catania nam ik de bus naar Syracuse. De halte het dichtst bij het centrum van Catania is het Piazza Paolo Borsellino. Hiervandaan vertrekt zowel Interbus als AST naar Catania. De bus doet er ongeveer 1,5 uur over en een kaartje kost €5,70. Op de websites van Interbus en AST vind je de vertrektijden.

Hoteltip: Asmundo di Gisira, prachtig boetiekhotel met kamers in verschillende stijlen

Catania zuid oost Sicilie
tips Sicilie

2 | Syracuse

Syracuse (in het Italiaans Siracusa) is een havenstad 60 kilometer ten zuiden van Catania. Het is net als Catania een grote stad, maar op het eiland Ortygia kom je in een hele andere wereld terecht. Dit eilandje is het historisch centrum van de stad en ondanks dat het behoorlijk toeristisch is, erg sfeervol en gezellig. Je zou Ortygia als dagtripje kunnen bezoeken maar ik verbleef er twee volle dagen. Als je het leuk vindt om door kleine straatjes te dwalen kun je je hier uren vermaken. Bezoek ’s ochtends de gezellige markt in Via Emanuele de Benedictis. Haal een heerlijk verse canolo in Bar Marciante of Pasticceria Artale en strijk neer op de trappen van de Duomo aan het centrale plein van Ortygia. Aan het eind van de middag drink je een aperitief op het terras van Sunset Ortigia met uitzicht op zee.

Syracuse werd gesticht in 734 voor Christus en de stad was in die periode zelfs de hoofdstad van Sicilië. Net buiten de stad ligt het Parco Archeologica met onder andere een enorm theater uit de tijd van de Grieken dat plaats biedt 15.000 mensen.

Hoteltip: Kies een hotel in of dichtbij het gezellige Ortygia, bijvoorbeeld LoL Hostel Siracusa (budgettip) of Alla Giudecca

Syracuse Sicilie

Canolo Sicilie

3 | Cavagrande

Op mijn laatste dag in Syracuse huur ik een auto via Sunnycars voor €69 voor 3 dagen inclusief verzekeringen. Als ik in de ochtend de auto ophaal en vertel dat ik naar natuurgebied Cavagrande wil rijden, kijkt het meisje aan de balie me een tikkeltje moeilijk aan. Ze vertelt dat het wandelpad erg zwaar en moeilijk begaanbaar is, maar ik besluit toch te gaan. Ik heb wel zin in een uitdaging!

Cavagrande is gelegen ten zuiden van Syracuse. Het is een groene omgeving waar je in een brede kloof via een pad een flinke afdaling maakt naar een aantal kleine meren waar je kunt zwemmen. Als ik Syracuse eenmaal uit ben, rijd ik op rustige landwegen en geniet van het uitzicht. Ik rijd de parkeerplaats op en zie een restaurant en een stuk of tien andere auto’s. Ik weet dat je hier ergens kunt afdalen, maar ik heb geen idee waar het pad begint. Ik vraag in het restaurant waar het pad is en een van de obers wijst een hek aan waar een groot slot op zit en maakt een gebaar waaruit ik opmaak dat ik over het hek moet klimmen. Samen met een Duits gezin klim ik over het hek en beginnen we aan de trail. Na een stevige wandeling van ongeveer drie kwartier komen we uit bij de kleine meren met heldergroen, ijskoud water.

Het hek zit op slot omdat het pad niet onderhouden wordt, overal liggen grote keien waardoor je vooral bezig bent met uitkijken waar je loopt en minder ziet van de prachtige omgeving. In 2014 is hier een grote brand geweest waardoor een groot deel van het gebied verwoest is. Er schijnt nog een ander pad te zijn dat hier wordt beschreven maar deze plek heb ik niet gevonden.

Ben je ook van plan een auto te huren op Sicilië? Lees dan ook dit artikel met mijn tips voor het huren van een auto op het eiland.

Cavagrande Sicilie

4 | Noto

De steden Noto, Modica en Ragusa in de provincie Val di Noto staan bekend als de baroksteden van Sicilië en staan op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. In 1693 werd dit deel van Sicilië zwaar getroffen door een aardbeving en werden de steden herbouwd in de op dat moment populaire, typische Siciliaanse barokstijl. Noto is een sfeervolle stad om een middagje rond te wandelen of als uitvalsbasis te gebruiken om de omgeving te verkennen. Een aanrader om te overnachten is het Ostello della Gioventù Noto. Vanuit dit voormalig kasteel heb je namelijk een uniek uitzicht over de stad!

Hoteltip: Ostello della Gioventù Noto

Noto Sicilie

5 | Vendicari

Vanuit Noto rij je in een half uurtje naar het natuurgebied Vendicari dat ten zuiden van stad is gelegen aan de kust. Ik bezocht er het afgelegen strand Calamosche. Vanaf de parkeerplaats van Agriturismo Calamosche is het ongeveer 1 kilometer lopen naar dit strand. Het is een mooie wandeling over een klein paadje dwars door de natuur. Ik was die dag de enige op het strand maar als je hier in het hoogseizoen komt, zal dat vast anders zijn.

Calamosche Sicilie

6 | Ragusa

Als ik vanuit Noto naar Ragusa rijd, verwacht ik een stad die lijkt op Noto maar Ragusa is heel iets anders en spreekt mij persoonlijk veel meer aan. Dit komt doordat Ragusa op een heuvel gelegen is en bestaat uit leuke smalle, wirwarstraatjes met hoogteverschil terwijl je in het centrum van Noto vooral brede, rechte straten vindt. De auto kun je het best parkeren op de Public Parking Lot Ragusa (duidelijk aangegeven op Google Maps).

Hoteltip: SanVito Hostel of La Casa di Matilde

Ragusa sicilie tips

7 | Marzamemi

Tot slot een tip over een plek die ik eigenlijk niet aanraad om te bezoeken; het kustplaatsje Marzamemi. Dit stadje viel mij namelijk nogal tegen, een beetje een ‘tourist trap’ eigenlijk. Misschien is het hier in het hoogseizoen leuker, maar ik had het idee dat deze plek alleen op toeristen draait. Het centrale plein met kleurrijke restaurantjes met stoelen in verschillende kleuren is misschien wel onwijs ‘Instaproof’, maar kwam op mij weinig authentiek over.

De schaduwzijde van Sicilië

Iets dat weinig vakantiegangers zich beseffen is dat Sicilië een van de armste regio’s van Italië is. Toen Sicilië in 1860 onderdeel werd van Italië toonde de nieuwe Italiaanse regering weinig belangstelling voor het zuiden van Italië en dus ook niet voor het arme, agrarische Sicilië. Tussen 1880 en 1950 emigreerden meer dan 1,5 miljoen Sicilianen naar de Verenigde Staten en het vasteland van Italië. Door de jaren heen is er geprobeerd meer geld in ontwikkeling van het eiland te steken, maar door maffia en corruptie kwam dit vaak niet op de juiste plek terecht. Ondanks dat er de laatste jaren hard gestreden is tegen maffia en corruptie, zijn beide nog steeds onderdeel van de samenleving. Net als in de rest van Zuid-Italië leven veel mensen op Sicilië onder de armoedegrens.

De VPRO maakte dit korte filmpje over de Italiaanse Sissi, die met 14 familieleden in één huis in Palermo woont.

2 Comments

  • Leuke blogs over Sicilië! Was het gemakkelijk te parkeren op de verschillende plekken of heb je een hotel met parkeergelegenheid geboekt? En wat is een aanrader om te zitten in Catania qua plek voor een hotel, bij een gezellig pleintje waar je niet te duur kunt eten en drankjes kunt doen bijv?

    • Dankje! 🙂 Dat is inderdaad altijd niet even makkelijk. Ragusa heeft een hele grote parkeerplaats buiten de oude stad. In Noto kon ik direct voor het hotel parkeren waar ik verbleef (maar dat was wel in maart), verderop in dezelfde straat zit een parkeerterrein. In Catania en Syracuse had ik nog geen auto. In Catania is het leuk om dicht op de Palazzo degli Elefanti of de Via Etnea te zitten. De straten tussen de Via Etnea en de opera in zijn ook leuk. Via Etnea ter hoogte van het park is ook leuk. Als je met de bus reist (van en naar het vliegveld of naar Syracuse) is Palazzo degli Elefanti dichterbij. Een leuke B&B met perfecte ligging is B&B Doralice. Veel plezier!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.